Exposition Autoworld : la Vespa a 70 ans !

Benoît Piette    2016-03-07 10:23:50   

Au passage de l’année nouvelle, l’exposition "Italian Car Passion, la bella macchina" avait fait redécouvrir la "Dolce Vita" à plus de 50.000 visiteurs.

Autoworld remet le couvert avec une exposition consacrée aux 70 ans de la Vespa qui se déroulera du 26 mars au 10 avril. Cette exposition sera suivie jusqu’au 24 avril d’une mise en avant de quelques Vespa parmi les plus emblématiques.


En effet, celle qu’Enrico Piaggio surnomma “Vespa” (guêpe en italien) en découvrant le modèle prototype de son nouveau deux-roues, fête cette année ses 70 printemps.

De sa création à aujourd’hui, la Vespa connut un succès populaire croissant et reste éternellement jeune.

© VespaForever.net

Au premier étage d’Autoworld, plus de 100 spécimens permettront au visiteur de retracer toute son histoire, depuis les premiers modèles, les très recherchés “faro basso” (ceux qui avaient le phare en position basse) jusqu’aux modèles actuels.

Ce véritable florilège est rendu possible grâce aux nombreux collectionneurs qui ont accepté de prêter leurs petits bijoux.

Si Vespa signifie “guêpe”, le scooter le doit à sa forme si particulière, sa taille fine, ses capots arrière galbés et son bruit caractéristique qui ressemble à celui de l’insecte.
Son histoire remonte à l’après-guerre, lorsqu’il fut interdit à l’Italie de poursuivre sa fabrication aéronautique.
Or c’était précisément une des activités de la société Piaggio & C°

Enrico Piaggio

Enrico Piaggio décide alors de reconvertir son usine et de développer un nouveau deux-roues qu’il voulait léger, économique, facile à enjamber et à piloter, ne salissant pas les vêtements, d’un entretien quasi nul et utilisable tant par les hommes que par les femmes…
Bref, un moyen de transport accessible au plus grand nombre dont l’Italie de l’après-guerre avait bien besoin.

Voici un petit film italien réalisé il y a dix ans, à l’occasion des 60 ans de la Vespa :

Ce projet allait connaître une immense popularité grâce à l’extraordinaire travail de stylisme de l’ingénieur aéronautique et inventeur Corradino d’Ascanio : la Vespa était née !

Le type V98 fut breveté le 23 avril 1946 et aussitôt mis en fabrication à l’usine de Pontedera.

Vespa V98 - 1946

Certains détails du nouveau scooter ne trompent pas sur l’héritage aéronautique de la société : il suffit de regarder la roue avant et son garde-boue pour s’en convaincre…

La Vespa donna lieu à de nombreuses déclinaisons et, dès 1948, on voit apparaître le premier side-car.

En 1949, c’est au tour du célèbre Triporteur de faire son entrée en scène.
La Vespa s’est également distinguée en compétitions.

Dans les années ’50, elle prend part à des courses de régularité (route et tous terrains) en Europe et souvent avec succès !

Une Vespa géante tractée par une autre Vespa pendant le carnaval de Turin en 1954.
(©Silvio Durante / LaPresse Archivio Storico)

En 1951, Piaggio fit construire un prototype de 125 cm³ destiné aux courses de vitesse avec laquelle il établit le record mondial du kilomètre lancé à la moyenne de 171,102 km/h.
En cette même année, la législation oblige les scooters à arborer un phare à hauteur du guidon. Le « faro basso » est progressivement abandonné, le rendant d’autant plus attractif par les collectionneurs et les vespistes d’aujourd’hui.

Vespa 150 cm³ - 1957

En 1952, le Français Georges Monneret (célèbre scooteriste de l’époque surnommé Jojo la Moto) construisit une Vespa amphibie pour la course Paris - Londres et réussit à effectuer la traversée Calais – Douvres sur son engin.

Rendue célèbre grâce aux films « Vacances Romaines » (1953), mais surtout « La Dolce Vita » (1960) dont elle est devenue l’emblème, la Vespa connaît toujours aujourd’hui un énorme succès commercial !

Vespa - 1996

Les Vespa’s furent construites dans 13 pays différents et, pour un temps, à Jette (Bruxelles) à partir de 1953.

Voir historique sur Vespa for ever

A l’issue de cette exposition, Autoworld conservera les modèles les plus emblématiques pour les mettre "sous les projecteurs" dans les zones du rez-de chaussée jusqu’au 24 avril.

Infos pratiques :

Autoworld - Esplanade du Cinquantenaire – 1000 Bruxelles
Ouvert tous les jours – même le lundi – de 10h à 18h
L’entrée au musée est au prix de :
- 10 € / adulte
- 8 € / senior
- 7 € / étudiant
- 4 € / enfant 6 à 12 ans
- gratuit < 6 ans
Infos : www.autoworld.be ou +32.2.736.41.65 – et Facebook fanpage

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