Pour le 50 ème anniversaire du triplé historique de 1966, Ford retournera au Mans en 2016 avec sa nouvelle Ford GT

Benoît Piette    2015-06-15 23:32:00   

Ford annonce aujourd’hui son retour dans l’une des plus prestigieuses courses automobiles du monde avec une version course de la Ford GT, la toute nouvelle supercar ultra-haute performance qui sera en vente l’année prochaine.

Le Mans Winning GT40 - Bruce McLaren - 1966

La version course de la Ford GT sera engagées aux 24 Heures du Mans 2016. Révélée ce 12/06 au cœur du célèbre circuit du Mans, en France, la Ford GT concourra dans la classe Le Mans GT Endurance pour les équipes professionnelles (LM GTE Pro).


Cette nouvelle voiture de course est basée sur la toute nouvelle supercar Ford GT dévoilée en janvier dernier. La version de série et cette version compétition arriveront en 2016 pour marquer le 50ème anniversaire du triplé historique de la Ford GT aux 24 Heures du Mans 1966.
Ford avait alors enchaîné les victoires au Mans en 1967, 1968 et 1969.

1966 Bruce McLaren & Chris Amon Ford GT40 Mk. II
1967  Dan Gurney & Anthony Joseph Foyt Ford GT40 Mk. IV
1968  Pedro Rodríguez & Lucien Bianchi Ford GT40 Mk. I
1969  Jacky Ickx & Jackie Oliver Ford GT40 Mk. I
Ford GT40 - 1966

“Lorsque la GT40 a participé au Mans dans les années 1960, Henry Ford II a cherché à prouver que Ford pouvait battre les équipes de course des constructeurs les plus prestigieux”, explique Bill Ford, président exécutif de Ford. “Nous sommes toujours très fiers d’avoir gagné cette course emblématique quatre fois d’affilée. L’esprit qui a guidé l’innovation de la première Ford GT continue de nous pousser encore aujourd’hui.”

Ford GT40 - 1966

La nouvelle Ford GT de compétition participera à toute la saison 2016 du Championnat du Monde d’Endurance FIA et du TUDOR United Sportscar Championship. Elle fera ses débuts en compétition en janvier 2016, aux 24 Heures de Daytona (Rolex 24 de Daytona), en Floride.
Les deux équipes Ford seront exploitées par Chip Ganassi Racing avec Felix Sabates (CGRFS) et concourront au Mans 2016.

L’an prochain, l’épreuve sarthoise verra donc quatre Ford GT engagées. L’identité des pilotes sera annoncée plus tard.

La Ford GT de course dispose d’un certain nombre d’innovations que Ford n’a pas seulement développées pour rendre la GT compétitive en LM GTE Pro, mais aussi pour apporter de nouveaux bénéfices à chaque véhicule de sa gamme. Parmi elles, on compte :
• L’aérodynamisme de pointe
• L’utilisation de matériaux composites avancés intégrant de la fibre de carbone
• La puissance et l’efficacité de la nouvelle technologie "EcoBoost"

“Dès le départ, nous avons développé la Ford GT en nous assurant que nous faisions une voiture avec tout ce qu’il fallait pour permettre à Ford de revenir dans le monde de la course GT”, explique Raj Nair, vice-président de Ford , en charge du développement produit et directeur technique. “Nous croyons que les progrès de la Ford GT vont incontestablement nous donner une voiture de course qui peut une fois de plus être des plus compétitives sur la scène mondiale.”

La voiture de course a subi des tests approfondis chez Ford et Multimatic. Chip Ganassi Racing avec Felix Sabates (CGRFS) participe à la mise au point et Roush Yates contribue au développement du moteur 3,5 litres EcoBoost V6, le moteur EcoBoost de série le plus puissant jamais proposé par la marque.

Ford GT Racer - 2015

Le moteur V6 EcoBoost de 3,5 litres a fait ses débuts dans le TUDOR United SportsCar Championship 2014. Depuis, Ford, avec CGRFS, a enregistré des victoires significatives comme celles aux 12 Heures de Sebring et aux 24 Heures de Daytona (Rolex 24 de Daytona). Outre ces belles victoires, les équipes du team Ganassi ont enregistré de grands succès aux 500 miles de Daytona, aux 400 miles de Brickyard et aux 500 miles d’Indianapolis.

“Nous avons gagné des courses et des championnats, mais nous n’avons jamais couru Le Mans,” témoigne Chip Ganassi, le propriétaire de l’équipe.

“Quelle équipe n’aimerait pas avoir la possibilité de concourir à la plus grande compétition automobile du monde avec la toute nouvelle Ford GT, et de célébrer ainsi le 50ème anniversaire de l’une des victoires les plus légendaires de l’histoire de la course ? Ce sera un fantastique défi et nous ne pouvions pas nous y attaquer avec un meilleur partenaire que Ford”.

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